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비교 연산자(comparison operator)

비교 연산자는 피연산자 사이의 상대적인 크기를 판단하여, 참(true)과 거짓(false)을 반환한다.
비교 연산자는 모두 두 개의 피연산자를 가지는 이항 연산자이며, 피연산자들의 결합 방향은 왼쪽에서 오른쪽이다.

비교 연산자 설명
== 왼쪽 피연산자와 오른쪽 피연산자의 값이 같으면 참을 반환함.
=== 왼쪽 피연산자와 오른쪽 피연산자의 값이 같고, 같은 타입이면 참을 반환함.
!= 왼쪽 피연산자와 오른쪽 피연산자의 값이 같지 않으면 참을 반환함.
!== 왼쪽 피연산자와 오른쪽 피연산자의 값이 같지 않거나, 타입이 다르면 참을 반환함.
> 왼쪽 피연산자의 값이 오른쪽 피연산자의 값보다 크면 참을 반환함.
>= 왼쪽 피연산자의 값이 오른쪽 피연산자의 값보다 크거나 같으면 참을 반환함.
< 왼쪽 피연산자의 값이 오른쪽 피연산자의 값보다 작으면 참을 반환함.
<= 왼쪽 피연산자의 값이 오른쪽 피연산자의 값보다 작거나 같으면 참을 반환함.

자바스크립트에서 비교 연산자는 피연산자의 타입에 따라 두 가지 기준으로 비교를 진행한다.

  1. 피연산자가 둘 다 숫자면, 해당 숫자를 서로 비교한다.
  2. 피연산자가 둘 다 문자열이면, 문자열의 첫 번째 문자부터 알파벳 순서대로 비교한다.
var x = 3, y = 5;
var a = "abc", b = "bcd";
document.write((x > y) + "<br>");  // y의 값이 x의 값보다 크므로 false
document.write((a <= b) + "<br>"); // 알파벳 순서상 'a'가 'b'보다 먼저 나오므로 'a'가 'b'보다 작음.
document.write(x < a);             // x의 값은 숫자이고 a의 값은 문자열이므로 비교할 수 없음.

위의 세 번째 연산에서 변수 x의 값은 숫자이고, 변수 a의 값은 문자열이다.
비교 연산자 < 는 x의 값이 a의 값보다 작을 때만 참을 반환하고, 나머지 경우에는 전부 거짓을 반환하는 연산자이다.
따라서 타입이 서로 달라 비교할 수 없는 경우에는 참의 조건을 만족하게 하지 못하므로, 언제나 거짓(false)만을 반환하게 된다.

동등 연산자와 일치 연산자

동등 연산자(==, equal)와 일치 연산자(===, strict equal)는 모두 두 개의 피연산자가 서로 같은지를 비교해 준다.
두 연산자 모두 피연산자의 타입을 가리지는 않지만, 그 같음을 정의하는 기준이 조금 다르다.

동등 연산자(==)는 두 피연산자의 값이 서로 같으면 참(true)을 반환한다.
이때 두 피연산자의 타입이 서로 다르면, 비교를 위해 강제로 타입을 같게 변환한다.
하지만 일치 연산자(===)는 타입의 변환 없이 두 피연산자의 값이 같고, 타입도 같아야만 참(true)을 반환한다.

var x = 3, y = '3', z = 3;
document.write((x == y) + "<br>");  // x와 y의 타입이 서로 다르므로 타입을 서로 같게 한 후 비교를 하므로 true
document.write((x === y) + "<br>"); // x와 y의 타입이 서로 다르므로 false
document.write(x === z);            // x와 z은 값과 타입이 모두 같으므로 true

부등 연산자(!=)와 불일치 연산자(!==)는 각각 동등 연산자와 일치 연산자의 비교와 정확히 반대로 동작한다.